Nokia Workshop on Machine Consciousness 2008

Una visión personal sobre el
Seminario Nokia sobre Conciencia Artificial 2008
(Nokia Workshop on Machine Consciousness 2008)

Para alguien como yo, que esté realmente interesado en el campo de la Conciencia Artificial, el Nokia Workshop on Machine Consciousness 2008 era sin duda el evento que no había que perderse. Este seminario internacional de dos días de duración se ha celebrado este mes en colaboración con la conferencia finlandesa de Inteligencia Artificial y ha reunido a los expertos más respetados de este campo. Entre los ponentes invitados se encontraban los investigadores más reconocidos en este área, desde filósofos hasta ingenieros (haz clic aquí para ver la lista completa de ponentes y el programa del seminario), así que el mero hecho de estar en esa sala de conferencias y tener la oportunidad de escuchar en persona sus ideas fue una experiencia fascinante. Le agradezco esta oportunidad al Dr. Pentti Haikonen, quien por cierto dirigió y organizó el Workshop de forma ejemplar.

Siendo relativamente nuevo en el estudio científico de la consciencia (he dedicado los últimos dos años a mi investigación en consciencia artificial), y teniendo más experiencia en otras áreas más clásicas de la IA, nunca tuve la oportunidad de participar en primera persona en un debate científico riguroso y del más alto nivel sobre un tema tan apasionante como la creación de consciencia en máquinas. He estado en otras conferencias y foros relacionados con la Inteligencia Artificial, pero nunca conseguí ver como se alcanzan realmente los avances científicos en las correspondientes áreas. Sin embargo, desdepués del Nokia Workshop puedo decir que he visto como una pequeña comunidad científica es capaz de replantear seriamente sus propios principios y debatir abiertamente sus avances actuales en la búsqueda de una meta común. Personalmente creo que esta atmósfera es algo que la mayoría de los investigadores en IA han perdido, provocando que las líneas de investigación actuales se olviden del espíritu GOFAI (Good Old Fashioned AI). Los participantes del Workshop de Nokia eran totalmente conscientes de los grandes retos que la IA Fuerte implica, pero han decidido perseguir el gran sueño en vez de dejarse llevar por la visión limitada que predomina en las comunidades científicas e ingenieriles entorno a la IA.

Dos palabras resumen el caracter de este workshop: “Grandes Visiones”, este es el título del preámbulo escrito en las actas de la conferencia por Pentti Haikonen, pero también es la actitud de muchos de los participantes en el workshop. Al mismo tiempo que se analizaban los enfoques y las contribuciones actuales, la pregunta “?Puede una máquina poseer una capacidad mental y una consciencia equiparable a la humana?” se debatía seriamente durante la conferencia. Los participantes abarcaron aspectos tan variados como las teorías filosóficas o las implementaciones prácticas de arquitecturas de Consciencia Artificial. Los participantes trataron y discutieron animadamente aspectos importantes como la phenomenología sintética, la imaginación, los qualia, modelos formales de la conciencia, aplicaciones prácticas para robots, implementaciones hardware, pruebas de consciencia y las emociones.

Las presentaciones y los debates revelaron que mientras los enfoques filosóficos de la consciencia siguen activos y resultan controvertidos, los enfoques y las aplicaciones funcionales se están convirtiendo poco a poco en una realidad. Aunque los expertos reconocen que se necesita mucho más esfuerzo y más recursos, el sentimiento general fue positivo en cuanto a un futuro prometedor para el paradigma de la Consciencia Artificial. Desde mi punto de vista, la habilidad excepcional de esta comunidad científica para cuestionarse sus propios principios, escapar de las visiones limitadas y su entusiasmo por los retos científicos producirán resultados interesantes en un futuro no muy lejano.

Nota del presidente del seminario:

Special thanks to Raúl
I want to thank Raúl Arrabales Moreno for his valuable help in the organization and practical matters of the Nokia Workshop on Machine Consciousness. You helped a lot and it was a pleasure to have you here at Nokia Research Center.

Pentti O A Haikonen

Consciencia: Nuevas Ideas y Experimentos

Experimentos para el estudio de la conciencia

A continuación se presenta un vídeo (en inglés) de la UCTV (la televisión de la Universidad de California) donde el Premio Nobel Francis Crick explica sus ideas (y las de Kristof Koch) acerca de los Correlatos Neuronales de la Conciencia (NCC) y experimentos relacionados.

Este vídeo pertenece a la serie Frontiers of Knowledge – Presentations by Faculty and Guests of the University of Califiornia, San Diego. El título es:

Consciousness: New Ideas and Experiments.
Presentado por Francis Crick, Ph.D.
The Salk Institute for Biological Studies
Premio Nobel, 1962.

En esta charla de una hora de duración, Crick ofrece una introducción al concepto de Correlatos Neuronales de la Conciencia (NCC), exponiedo su posición y la de Koch al respecto y describiendo algunos de la experimentos más populares en neurociencia en relación a la consciencia.

Creo que este vídeo es interesante para cualquiera que trabaje en conciencia artificial porque Crick también habla (brevemente) de otros aspectos importantes como el significado, la atención e incluso menciona otras teorías cognitivas sobre la conciencia.

En el vídeo se comentan algunos experimentos y síndromes como las figuras bi-estables (como el cubo de Necker o la vasija de Rubin), el efecto cascada, la rivalidad binocular, visión ciega, agnosia lateral, etc.