Teoría de la Integración de Información

De acuerdo con esta teoría, la conciencia se corresponde con la capacidad de integrar información que tiene un sistema [1]. Hay dos conceptos principales en esta teoría: la diferenciación y la integración.

De hecho, en este contexto la conciencia se caracteriza como un equilibrio entre la diferenciación y la integración. La diferenciación se refiere a la disponibilidad de un gran repertorio de posibles experiencias conscientes. Cada experiencia concreta se diferencia (o se discrimina) de las otras. La integración se refiere al caracter unitario de cada una de estas experiencias, es decir, los contenidos conscientes se experimentan como una unidad, incluso aunque estén compuestos por muchas dimensiones.

Tononi introdujo el valor Φ como una medida de la conciencia de un sistema. De hecho Tononi caracteriza la conciencia como la capacidad de integrar información, siendo Φ la medida de la cantidad de información que es capaz de integrar el sistema. En [1] Tononi dice: “Φ es la cantidad de información causalmente efectica que se puede integrar a través del enlace de información más débil de un subconjunto de elementos”.

La principal implicación de la hipótesis propuesta por Tononi es que cualquier sistema físico capaz de integrar información es consciente hasta el punto indicado por la medida Φ. Esto implica que la implementaciones artificiales capaces de integrar información y que tienen un valor Φ alto tienes experiencias conscientes.

Más sobre la Teoría de la Integración de la Información (Information Integration Theory):

[1] Tononi, G. An information integration theory of consciousness. BMC Neuroscience 2004, 5:42. 2004. http://www.biomedcentral.com/1471-2202/5/42