Raúl Arrabales Moreno

Neurociencia Cognitiva, Inteligencia Artificial y Conciencia Artificial

Emociones, juicio moral y razón

 Aunque los enfoques clásicos en IA normalmente han ignorado la dimensión sentimental, ésta es cada vez más importante en las arquitecturas cognitivas artificiales actuales. Durante las últimas décadas, el estudio neurobiológico de las emociones ha proporcionado un nuevo entendimiento de los mecanismos subyacentes. El análisis de pacientes con daños cerebrales y el uso de técnicas de neuro-imagen proporcionan valiosas pistas a los científicos acerca del funcionamiento de nuestros cerebros emocionales

En el libro “Descartes’ Error: Emotion, Reason, and the Human Brain” escrito por el neurobiólogo Antonio R. Damasio se plantea el argumento de que los sentimientos y la razón son muy dependientes uno del otro [1]. El famoso caso de Phineas Gage, cuyos lóbulos frontales se dañaron en un accidente se explora en detalle en este libro. Phineas P. Gage (1823-1860) sufrió daño cerebral en el trabajo cuando una vara de hierro traspasó accidentalmente su cráneo (ver ilustración).

{mosimage} Se dice que el caso de Gage es la primera prueba clínica del rol del lóbulo frontal en la personalidad y la interacción social. De hecho, después de sufrir el accidente, los amigos de Gage comentaron que él ya no era la misma persona, se había convertido en un insociable. El fragmento siguiente (en inglés) es del médico de Gage: Harlow (1968):

Gage was fitful, irreverent, indulging at times in the grossest profanity (which was not previously his custom), manifesting but little deference for his fellows, impatient of restraint or advice when it conflicts with his desires, at times pertinaciously obstinate, yet capricious and vacillating, devising many plans of future operations, which are no sooner arranged than they are abandoned in turn for others appearing more feasible. A child in his intellectual capacity and manifestations, he has the animal passions of a strong man. Previous to his injury, although untrained in the schools, he possessed a well-balanced mind, and was looked upon by those who knew him as a shrewd, smart businessman, very energetic and persistent in executing all his plans of operation. In this regard his mind was radically changed, so decidedly that his friends and acquaintances said he was ‘no longer Gage. [2]

Damasio propone una teoría llamada hipótesis del marcador somático, que sugiere una relación entre los lóbulos frontales, las emociones y la toma de decisiones. Desde el caso de Gage, Antonio R. Damasio, Marc Hauser y sus colegas han estudiado seis casos más de daños localizados en el cortex prefrontal ventromedial (VMPC), uno de los nodos emocionales y sociales del cerebro. Estos estudios han concluido que este tipo de daños incrementan los juicios morales utilitarios [3]. En este contexto, el término utilitario viene del utilitarismo y se refiere a los juicios, o dilemas morales, en los que el conflicto se produce entre una agregación y un comportamiento emocionalmente inaceptable. Por ejemplo, tener que sacrificar la vida de una persona para salvar un número mayor de vidas.

Según Raymond J. Dolan, Los pacientes con lesiones prefrontales a menudo muestran comportamientos irresponsables, aunque intelectualmente no tienen ninguna deficiencia. De forma similar, las lesiones ocurridas en la infancia pueden impedir que se adquiera un conocimiento sobre los estándares aceptados de comportamiento moral. [4]

[1] Antonio R. Damasio (1995) Descartes’ Error: Emotion, Reason, and the Human Brain
[2] Harlow, J.M. (1868). “Recovery from a Passage of an Iron Bar through the Head”. Publications of the Massachusetts Medical Society 2: 327-347.
[3] Michael Koenigs, Liane Young, Ralph Adolphs, Daniel Tranel, Fiery Cushman, Marc Hauser & Antonio Damasio. Nature 446, 908-911 (19 April 2007).
[4] Raymond J. Dolan. On the neurology of morals. Nature Neuroscience 2, 927 – 929 (1999).

Enlaces relacionados:

Phineas Gage information page: http://www.deakin.edu.au/hmnbs/psychology/gagepage/index.php
Fact sheets on brain injury: http://www.braininjury.org.au/portal/index.php

Raúl Arrabales

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