Reseña: Robot Brains

Robot Brains: Circuits and Systems for Conscious Machines

(Cerebros de Robot: Circuitos y Sistemas para Máquinas Conscientes)
Por Pentty Haikonen
Wiley. Septiembre 2007.
ISBN: 978-0-470-06204-3.

Lo primero que me gustaría comentar acerca de este libro es que es uno de los pocos casos en los que el título sugerente del libro no es simplemente una frase atractiva pero que poco tiene que ver con el contenido real del libro. Debo admitir, no obstante, que cuando vi por primera vez ese título nunca pensé que realmente iba a encontrar diseños de circuitos para máquinas conscientes. Sin embargo, después de haber leído el libro completo (había leído capítulos sueltos en ocasiones, pero no todo el libro) no puedo negar que este libro de hecho describe un diseño de una posible máquina consciente. Desde luego, esta afirmación ha de ponerse en contexto. Por un lado, el término máquina consciente no se refiere necesariamente a máquina iguales que los humanos, por otro lado, no habría espacio suficiente en un libro para describir en detalle una máquina tan compleja. Así que lo que realmente tenemos en este libro es una descripción completa de la arquitectura cognitiva que Haikonen propone para la construcción de máquinas conscientes, junto con una propuesta para su implementación usando circuitos relativamente simples.

Otra conclusión precipitada que saqué del título del libro es que necesitas tener un nivel avanzado de conocimiento de electrónica y diseño de circuitos analógicos y digitales para poder entender la propuesta del autor. De nuevo estaba equivocado, ya que alguien con nociones básicas de electrónica puede entender los circuitos y los esquemas descritos en el libro. Es sorprendente como procesos cognitivos que normalmente asumimos que son bastante complejos de imitar en dispositivos artificiales se abordan con diseños simples y factibles.

En conclusión, creo que este libro es de obligatoria lectura para cualquiera que esté interesado en la rama de la Consciencia Artificial o en la rama dura de la IA en general. La arquitectura cognitive de Haikonen proporciona muchas ideas sorprendentes para temas de actualidad como las emociones artificiales, la imaginación y la producción y el entendimiento del lenguaje.Hay solo una cosa que echo en falta acerca de este libro y es la implementación de un robot físico con la aquitectura propuesta. Pero supongo que eso requiere un gran presupuesto.

Más información sobre este libro en CR.

 

El alma está en el cerebro

El alma está en el cerebro

Escrito por Eduard Punset
Español
Editorial Aguilar, 2006, Madrid.
344 páginas.
ISBN: 84-03-09737-9

Este no es un libro sobre conciencia, es en realidad un libro de divulgación científica sobre neurociencia. El fenómeno de la conciencia no se trata en el libro en detalle, sin embargo otros aspectos relacionados, como las emociones y otras capacidades cognitivas humanas se describen desde el punto de vista de las neurociencias. Este es definitivamente un libro para aquellos interesados en las ciencias del cerebro y que no experan explicaciones exhaustivas. De hecho, yo recomendaría el libro al lector que no tenga prácticamente ningún conocimiento en neurociencia, ya que le serviría como una introducción amena a este campo. Por el contrario, si estás buscando un tratado científico sobre algunos de los temas que parece sugerir el título del libro, probablemente el texto sea demasiado superficial para ti.

El libro se basa en una serie de entrevistas a científicos internacionales de renombre como Antonio Damasio y Oliver Sacks, así que es útil para hacerse una idea de quienes son algunos de los científicos más populares en algunas áreas de las neurociencias y saber cuáles son sus principales ideas (pero de nuevo, sin profundizar en detalle).

 

 

Reseña: El Cálculo de Dios

El Cálculo de Dios

De Robert J. Sawyer
Ediciones B. 2007
Español. 394 páginas.
ISBN: 9788466632768

En primer lugar, me gustaría explicar porque estoy publicando una reseña de una novela de ciencia ficción en Conscious-Robots.com. Para aquellos que conocéis esta página sabéis que CR es un sitio estrictamente académico y científico, así que normalmente no hay espacio (en realidad, tiempo) para otros aspectos relacionados con la consciencia y la Consciencia Artificial como la ciencia ficción o la estética. Sin embargo, es innegable que los únicos ejemplos que conocemos actualmente de máquinas conscientes son aquellos que han sido creados por escritores de ciencia ficción. De hecho, deberíamos admitir que la ciencia ficción es una magnífica fuente de inspiración para algunos proyectos de investigación científica. Al menos, ese es mi caso. Desde luego, el flujo de inspiración va en ambos sentidos y creo que también los escritores de ciencia ficción se inspiran en los avances actuales de la IA.

Muchos trabajos de ciencia ficción son importantes desde el punto de vista de la Consciencia Artificial, piensa por ejemplo en la leyes de la robótica propuestas por Asimov. El cálculo de Dios es relevante para este campo porque se analizan y se discuten dos enfoques opuestos acerca del origen de la inteligencia y la consciencia: el creacionismo y el Darwinismo.

El punto principal del debate que se reproduce en el libro es el hecho de que estas dos posturas no son en definitiva tan diferentes como podrían parecer. Puede que Dios no fuera solamente el creador del este universo como el diseñador de las constantes físicas fundamentales que aparecieron con el Big Bang, sino que también interactúa directamente con el mundo dirigiendo la evolución en el sentido que él desea. Esta es la creencia de Hollus, un alienígena de Beta Hydri III que ha venido a la tierra en una misión científica para descubrir por qué durante la historia se han producido extinciones en masa simultáneamente en tres mundos diferentes. Hollus trabajará junto a Tom Jericho, un paleontólogo humano del Real Museo de Ontario, con el objetivo de encontrar una respuesta a esa pregunta.

El libro se centra en el continuo diálogo entre Hollus y Tom acerca del creacionismo, el Darwinismo, la evolución y Dios. Es más, los protagonistas terminarán considerando la posibilidad de transferir mentes a ordenadores, y como esta capacidad podría haber afectado ya a otras civilizaciones. Un punto a favor de este libro es que todos estos temas científicos y filosóficos se tratan sin términos técnicos innecesarios ni literatura ilegible. Por el contrario, el libro se deja leer bastante bien independientemente del nivel de conocimientos que tengas sobre esas materias.

Los argumentos que se tratan en el libro están muy relacionados con el campo de la Consciencia Artificial, de hecho la posibilidad de transferir la consciencia de un humano a una máquina es una de las cuestiones abiertas. Considero en definitiva que el libro es bastante entretenido y una magnífica forma de leer una introducción a las implicaciones que tendría crear máquinas conscientes. Nosotros (los científicos) a menudo tendemos a olvidarnos de las posibles implicaciones cuando trabajamos en un proyecto de investigación, sin embargo es algo que debería tenerse siempre muy en cuenta.

 

Los Hacedores de Cerebros

Los Hacedores de Cerebros.

Cómo los científicos están perfeccionando las computadoras, creando un rival del cerebro humano.

David H. Freeman.
Editorial Andrés Bello. 1995.
272 páginas. Español (México).
ISBN: 9561313243

Este es un libro un tanto antiguo que encontré hace tiempo en una pequeña librería (es la traducción a español del libro titulado “Brainmakers: How scientists are moving beyond computers to create a rival to the human brain.”). La traducción a español se ha realizado en Méjico, por lo tanto puede sonar un poco extraña para el lector español, en cualquier caso es bastante leíble para cualquier lector latino. Aunque ya han pasado casi 15 años desde que se editó este libro, me parece que es bastante interesante para aquellos que quieran empezar a adentrarse en este mundo con una introducción sencilla a la Inteligencia Artificial y la Consciencia Artificial.

Aunque el libro no está dedicado específicamente al campo de la Consciencia Artificial, el último capítulo trata este tema y también discute los argumentos básicos de la IA fuerte. Por lo tanto, creo que este libro es un buen punto de inicio para alguien que quiera iniciarse tanto en el mundo de la IA en general como en la Consciencia Artificial específicamente. Lo bueno es que no se trata simplemente de un libro descriptivo, en vez de eso, cubre los enfoques bio-inspirados de la IA a través de un repaso histórico, lo cual creo que es magnífico, porque proporciona al lector la información de fondo necesaria para entender completamente los grandes problemas que hay detrás de los actuales avances en este campo.

El libro no debería tomarse como un repaso exhaustivo de los enfoques y avances de la IA. De hecho, está bastante centrado en los enfoques inspirados en la naturaleza (bio-inspirados), siendo las Redes de Neuronas Artificiales, las Redes de Neuronas Semi-Artificiales y la Computación Evolutiva el foco principal del libro. Otros paradigmas, como los Autómatas Celulares y los Enjambres se contemplan brevemente, y otros enfoques se ignoran directamente.

En resumen, este libro no es lo último en técnicas de IA bio-inspiradas, tampoco es un repaso histórico exhaustivo del campo de la IA, pero merece la pena leerlo si estás interesado en algunos de los más relevantes avances de las últimas décadas que han dado lugar al estado actual de la IA. En cualquier caso, esta lectura debería complementarse con otras fuentes para evitar tener una visión muy sesgada de la evolución de la IA fuerte.

 

 

 

MindPapers – Filosofía de la Mente y Consciencia

MindPapers

Bibliografía sobre Filosofía de la Mente y el Estudio Científico de la Consciencia

MindPapers es una bibliografía que recoge trabajos sobre filosofía de la mente, filosofía de la ciencia cognitiva y el estudio científico de la consciencia. Consiste en más de 18000 entradas y se divide en 8 partes cada una de las cuales se divide a su vez en temas y subtemas. Se incluye material tanto online como offline y se incluyen hiperenlaces cuando es posible. También cuenta con un formulario de búsqueda.

MindPapers ha sido compilada por David Chalmers (Editor) y David Bourget (Editor Ayudante), de la Australian National University.

Las principales partes de la bibliografía son:

Parte 1: Filosofía de la Consciencia
Parte 2: Intencionalidad
Parte 3: Percepción
Parte 4: Metafísica de la Mente
Parte 5: Miscelanea de Filosofía de la Mente
Parte 6: Filosofía de la Inteligencia Artificial
Parte 7: Filosofía de las Ciencias Cognitivas
Parte 8: Estudio Científico de la Consciencia

Sitio Web MindPapers: http://consc.net/mindpapers/

Cómo encontrar artículos sobre conciencia y robótica

La siguiente lista es una compilación de motores de búsqueda bibliográfica e índices de artículos científicos, donde puedes encontrar publicaciones relacionadas con tus áreas de interés.

Ten en cuenta que dada mi particular área de interés (Conciencia Artificial) me he centrado en neurociencia, robótica e informática (específicamente Inteligencia Artificial). Sin embargo, estas aplicaciones son útiles para cualquier científico o estudiante que busque publicaciones científicas sobre otras áreas relacionadas.

También deberías tener en cuenta que muchos de los sitios web que aparecen abajo ofrecen sus serivcios bajo suscripción, es decir, tienes que estar abonado al servicio para acceder al texto completo de los artículos y otros recursos. En la mayoría de los casos la suscripción se comprueba a través de tu dirección IP, así que asegurate de conectarte (directamente o a través de VPN) desde la red de tu institución o universidad. De esta forma tendrás derecho a acceder a los contenidos.

Motores de búsqueda de bibliografías científicas

Google Scholar http://scholar.google.com/
Google Books http://books.google.com/
CiteSeer.IST Scientific Literature Digital Library http://citeseer.ist.psu.edu/
DBLP Computer Science Bibliography http://www.informatik.uni-trier.de/~ley/db/
CSB The collection of Computer Science Bibliography http://liinwww.ira.uka.de/bibliography/index.html
Scirus http://www.scirus.com/

Directorios de Revistas Científicas

IEEE Computer Sciety Publications http://www.computer.org/publications/index.htm
ACM Publications http://www.acm.org/pubs/journals.html
Directory of Computer Science Journals http://elib.cs.sfu.ca/Collections/CMPT/cs-journals/
Index of Information Systems Journals http://lamp.infosys.deakin.edu.au/journals/index.php
HighWire Press http://highwire.stanford.edu/lists/allsites.dtl
Thomson Scientific http://scientific.thomson.com/links/journals/

Acceso Online a Artículos Científicos

ScienceDirect http://www.sciencedirect.com/
IEEE Explore http://ieeexplore.ieee.org
SpringerLink http://www.springerlink.com
IngentaConnect http://www.ingentaconnect.com/
PubMed Central http://www.pubmedcentral.nih.gov/
Wiley InterScience http://www.wileyinterscience.com/
JSTOR http://www.jstor.org/search/
Blackwell Synergy http://www.blackwell-synergy.com/
BMJ http://www.bmj.com/
Informaworld http://www.informaworld.com/
Metapress http://www.metapress.com/
Project MUSE http://muse.jhu.edu/
Scopus http://www.scopus.com/

Acceso a Bases de Datos de Investigación

EBSCO Host  http://search.ebscohost.com/

Acceso Libre y Gratuito

Directory of Open Access Journals http://www.doaj.org/
PLoS One http://www.plosone.org/
ARXIV e-print archive http://arxiv.org/

Gestión de Citas y Referencias

Citeulike http://www.citeulike.org/
Refworks http://www.refworks.com/
Procite http://www.procite.com/
EndNote http://www.endnote.com/
Reference Manager http://www.refman.com/

En Español

Biblioteca UC3M http://biblioteca.uc3m.es/
Compludoc http://europa.sim.ucm.es:8080/compludoc/
Portal de acceso a la Web of Knowledge
Ranking de revistas (JCR – Journal Citation Report)
http://www.accesowok.fecyt.es/
Inist cnrs http://articlesciences.inist.fr/

Baars (1988) A Cognitive Theory of Consciousness

Baars (1988) A Cognitive Theory of ConsciousnessBy Bernard J. Baars
Published 1988
Cambridge University
Press
Psychology
448 pages
ISBN 0521427436

La experiencia consciente es uno de los problemas más arduos en la ciencia psicológica. Su estudio ha estado vetado por mucho años, tanto por su dificultad como por la evidencia de que su explicación era pobre. Bernard Baars sugiere una forma de especificar las restricciones empíricas en una teoría de la consciencia contrastando los fenómenos conscientes bien definidos con los fenómenos incosncientes relacionados. La principal tesis es que la consciencia está asociada con un tipo de espacio de trabajo global en el sistema nerviosos, y que varias estructuras cerebrales se comportan de acuerdo a esta teoría, Baars ayuda a aclarar muchas cuestiones complicadas.

 

Holland (2003) Machine Consciousness

Machine Consciousness (2003)

Autor Owen Holland
publicado 2003
Imprint Academic
Psychología
250 páginas
ISBN 090784524X
Imprint Academic

¿Puede realmente una máquina tener sentimientos? Bien, includo un humilde termostato sabe cuando hace demasiado calor – e incluso puede hacer algo al respecto. Pero, ¿pueden una máquina pensar? ¿Tiene personalidad? ¿Cómo podrías saberlo? En esta colección de ensayos se recogen las ideas de un conjunto internacional de científicos que están trabajando activamente tanto en el extremo humano como en el artificial para salvar la distancia existenten entre la mente y la máquina.

Dennett (1992) Consciousness Explained

Existe una traducción en español de este libro editada por Paidós Barcelona:

Daniel Dennett. La Conciencia Explicada. Una Teoría Interdisciplinar. Paidós Básica.
1ª Edición 1995. ISBN: 84-493-0170-X
Traducción de Sergio Balari Ravera.

Detallada investigación sobre la conciencia humana, el presente libro, uno de los más originales ensayos de los últimos tiempos, refuta la teoría tradicional de la conciencia basada en el sentido común y presenta un nuevo modelo fundamentado en una ingente cantidad de datos, tomados a su vez de campos tan diversos como la n eurociencia, la psicología, la filosofía y la inteligencia articifial. La visión de Dennett sobre el tema, así, es antiintuitiva pero convincente, y, como en toda teoría revolucionaria, su fuerza y su capacidad para sorprender aparecen íntimamente relacionadas. El resultado es un útil y accesible recorrido por el campo de la filosofía de la mente a partir del cual nuestras actuales teorías sobre la vida consciente -de las personas, de los animales e incluso de los robots- puede que se vean profundamente afectadas por nuevas y fascinantes perspectivas. Sin duda uno de los mejores ejemplos de libro científico dirigido tanto a profesionales como a lectores no especializados, La conciencia explicada constituye finalmente un trabajo filosófico de la mejor especie: sencillo, pero sin caer en la trivialidad; bien documentado, pero sin abrumar con un exceso de información. Como ha dicho Howard Gardner, “una notable reflexión sobre la conciencia? a cargo de uno de nuestros más sobresalientes pensadores”.

 

Baars (1996) In the Theater of Consciousness: The Workspace of the Mind

theater_mindBy Bernard J. Baars
Published 1996
Oxford University Press
US
193 pages
ISBN 0195102657

Usando ejemplos entretenidos de la mente en acción, este eminente psicólogo explora las teorías actuales de la mente y muestra como la consciencia trabaja igual que un escenario en el que los pensamientos y las percepciones son examinadas por una audiencia interior