Raúl Arrabales Moreno

Neurociencia Cognitiva, Inteligencia Artificial y Conciencia Artificial

Los elefantes reconocen su propia imagen ante un espejo

Ya sabíamos que los humanos, simios superiores y delfines eran capaces de reconocerse a si mismos ante un espejo. Normalmente, el resto de mamíferos superiores y otros animales piensan que la imagen del espejo pertenece a otro animal de su especie (si acaso alcanzan a comprender el concepto de “otro”).

De acuerdo al trabajo de investigación realizado en el centro Yerkes National Primate Research Center de la Universidad de Emory, los elefantes se han unido a este selectro grupo de especies capaces de reconocerse a si mismos en un espejo. Los científicos expusieron a los elefantes a espejos de 8’x8′ y los paquidermos respondieron con comportamientos de autoconciencia, incluyendo la inspección con la trompa de marcas pintadas en sus frentes.

Los científicos responsables explican que los animales expresan esta habilidad en cuatro fases. Primero expresan una respuesta social a la imagen que ven en el espejo. Después realizan una inspección física de su propio cuerpo. El reconocimiento final viene después de realizar comportamientos de imitación. Los animales que muestran esta capacidad de autoconciencia generalmente progresan a comportamientos sociales más complejos (como la empatía). Si embargo, sólo uno de los elefantes que participaron en el experimento se tocó e inspeccionó la marca pintada en su frente. Si la hipótesis de la autoconciencia en los elefantes es cierta, deberíamos esperar la aparición de más resultados de experimentación en este sentido.

Más información: Yerkes Primate Research Center.

Raúl Arrabales

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